Centro de enfermedades digestivas

Gastroenterología

El Centro de enfermedades digestivas ofrece diagnóstico y tratamiento para los órganos gastroenterológicos, incluido el esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon, la vesícula biliar, el hígado y el páncreas. Los doctores del cuerpo médico incluyen autoridades nacionales e internacionales en enfermedades del tracto biliar (cálculos biliares), enfermedades pancreáticas y enfermedades inflamatorias intestinales como colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn.

Hay tratamiento disponible para diversos trastornos, incluida la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o la enfermedad por reflujo ácido.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico

La ERGE ocurre cuando los músculos que rodean la válvula entre el esófago y el estómago se debilitan y permiten que el ácido del estómago se filtre hacia arriba hasta el esófago. Cuando se debilita, esta válvula puede permitir que el ácido estomacal y los alimentos retornen al esófago, lo que provoca una dolorosa acidez estomacal e indigestión.

Los síntomas de esta afección pueden incluir lo siguiente:

  • Sensación de ardor en el pecho o el abdomen
  • Indigestión
  • Regurgitación
  • Dificultad para dormir después de comer
  • Carraspera o dolor de garganta

En muchas personas, los síntomas pueden ocurrir varias veces al día, en particular a la noche cuando la persona se acuesta para dormir, y continuar semana tras semana y año tras año. La dieta y el estilo de vida también pueden incrementar la susceptibilidad de una persona a la ERGE. El consumo de alimentos fritos, grasos o picantes, bebidas con cafeína, alcohol y chocolate, así como la obesidad, el embarazo, el tabaquismo y el proceso de envejecimiento natural pueden empeorar los síntomas de la ERGE.

Si no se lo trata, el reflujo ácido puede provocar problemas respiratorios, ulceración del esófago e incluso cáncer de esófago.

Tratamiento quirúrgico de la ERGE

Los síntomas crónicos de la ERGE pueden aliviarse con un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo, también conocido como cirugía videoscópica. "Este procedimiento puede cambiarle la vida, literalmente", afirma Stephen Evans, MD, cirujano de Lakewood Ranch Medical Center. "A muchos de los pacientes, la acidez estomacal los priva de un descanso reparador, dificulta la ingesta de alimentos y suele afectar todos los aspectos de su vida. Este sencillo procedimiento les brinda una mejor calidad de vida".

Durante este procedimiento, el cirujano realiza cinco incisiones pequeñas, cada una de menos de una pulgada, en el abdomen para permitir el uso de pequeños tubos denominados trocares. Estos crean un conducto para introducir instrumentos quirúrgicos especiales y un laparoscopio. Un laparoscopio es un instrumento de fibra óptica que se inserta en la pared abdominal y se utiliza para examinar visualmente el interior de lo que se conoce como cavidad peritoneal. Este dispositivo se emplea para transmitir imágenes desde el interior del cuerpo en un monitor de video, lo que permite al cirujano visualizar el área de la operación en la pantalla.

Los cirujanos envuelven una porción del estómago alrededor del esfínter esofágico inferior para evitar el flujo de ácido al esófago.

En la mayoría de los casos, la cirugía videoscópica reduce las cicatrices y acorta la estadía en el hospital y el tiempo de recuperación. Por lo general, los pacientes reciben el alta del hospital en uno o dos días en comparación con los nueve días que requiere la cirugía tradicional. En muchos casos, el tiempo de recuperación puede ser de apenas siete a 13 días, en comparación con los 28 días de la cirugía tradicional.

El equipo quirúrgico de Lakewood Ranch Medical Center ha realizado cientos de procedimientos laparoscópicos en casos de ERGE. Quienes piensen que pueden tener acidez estomacal crónica deben consultar a su médico o gastroenterólogo para determinar la causa y gravedad del problema, y los pasos adecuados a seguir para mejorar la afección, además de averiguar si son candidatos apropiados para la cirugía videoscópica.

Si necesita un referido a un médico de Lakewood Ranch Medical Center, llame a nuestro servicio gratuito de referidos médicos al 941-708-8100.